Alternativas para reducir las emisiones del metano producido por el ganado

El metano del ganado es un problema para el medioambiente y es fundamental plantear soluciones. Te presentamos algunas de las alternativas.
Sostenibilidad14 enero, 2022117710 min

Blog Ruralv√≠a ¬Ľ Sostenibilidad ¬Ľ Reducir el metano del ganado
Además de los gases emitidos por los medios de transporte o las fábricas que queman combustibles fósiles, la digestión de rumiantes como las vacas contribuye a incrementar el calentamiento global.

Conocer cómo afecta el metano del ganado al medioambiente es fundamental para comprender los retos a los que debe enfrentarse la ganadería del siglo XXI para plantear soluciones.

¬ŅSab√≠as que la ganader√≠a produce metano?

El metano es un gas m√°s ligero que el aire y que, en la naturaleza, aparece al descomponerse la materia org√°nica. Aunque su periodo de vida en la atm√≥sfera es m√°s corto que el de otros gases efecto invernadero como el CO2, la huella que deja para un periodo de 20 a√Īos es 80 veces mayor que la del di√≥xido de carbono.

Conocido qu√≠micamente como CH4, la importancia del metano est√° directamente relacionada con las vacas y el calentamiento global. ¬ŅLa raz√≥n? Este gas est√° presente en las flatulencias que estos animales tienen durante su proceso digestivo. En otras palabras, de forma natural las vacas producen un gas efecto invernadero que est√° considerado el responsable del 25% del calentamiento global actual.

Pero ¬Ņcu√°l es la raz√≥n por la que estos animales generan un gas tan nocivo para el planeta simplemente por el mero hecho de alimentarse? La respuesta radica en la acci√≥n de rumiar.

Hidrógeno y agua: presentes en el rumen del ganado

Los microorganismos presentes en el rumen hacen que estos animales puedan degradar los elementos fibrosos vegetales que componen su dieta. Al fermentar los vegetales ingeridos se produce hidrógeno, gas que si no estuviese presente en este proceso haría imposible que los humanos pudiésemos ingerir derivados producidos por estos animales como la leche.

Como la presencia del hidr√≥geno en el organismo de las vacas afecta a los microorganismos vinculados al rumen, el aparato digestivo ha dise√Īado formas de disminuir la concentraci√≥n de hidr√≥geno. Una de ellas consiste en formar un compuesto a partir de hidr√≥geno y agua capaz de ser expulsado a trav√©s de las flatulencias: el metano.

Sin embargo, el problema medioambiental no reside tanto en que las vacas produzcan metano, sino más bien en que hay miles de millones de vacas expulsando este gas diariamente a la atmósfera.

El metano un gas efecto invernadero

Para hacernos una idea y seg√ļn datos publicados por la FAO, una vaca expulsa alrededor de 200 gramos de metano diario, lo que equivale a 5 kilogramos en unidades de CO2. As√≠, cada a√Īo, las vacas de todo el planeta liberan 100 millones de toneladas de metano, lo que en t√©rminos de CO2 equivale a 2.500 millones de toneladas di√≥xido de carbono.

Teniendo en cuenta que, seg√ļn datos del Ministerio de Agricultura, anualmente, cada espa√Īol consume 50 kilos de carne al a√Īo, esta realidad se torna cada vez m√°s tangible.

Estrategias para reducir el metano

Si las vacas son se√Īaladas con m√°s insistencia que rumiantes como ovejas o cabras es porque el nivel de metano emitido a la atm√≥sfera es directamente proporcional a la cantidad de comida que ingieren. Es decir, a mayor cantidad de alimento, mayor es la concentraci√≥n de metano que se libera al medioambiente.

No obstante, no todo está perdido. Con el conocimiento y los medios que tenemos actualmente, es posible trazar una estrategia que ayude a reducir las toneladas de metano que libera la ganadería bovina.

‚ģě Dieta equilibrada para el ganado

Una de las propuestas que ayudan a reducir el metano que producen las vacas pasa por promover una dieta m√°s equilibrada donde se combinen forrajes de alta digestibilidad junto a un peque√Īo porcentaje de pienso.

‚ģě Complementos alimenticios para minimizar emisiones

Igualmente, un reciente estudio se√Īala al Asparagopsis, un tipo concreto de alga roja, como un complemento alimenticio capaz de minimizar las emisiones de metano sin reducir la producci√≥n.

‚ģě Uso de aditivos con componentes antimetanog√©nicos

El uso de aditivos con componentes antimetanogénicos parece una alternativa eficaz para tener en cuenta en el medio y largo plazo. Nuevas investigaciones apuntan a que moléculas sintéticas como el 3-nitroxipropanol tienen la capacidad de reducir la concentración de metano de las flatulencias sin alterar el resultado de los derivados cárnicos y lácteos que consumimos de estos animales.

La Uni√≥n Europea y Estados Unidos a√ļn est√°n estudiando aprobar su empleo en ganader√≠a, mientras que otros pa√≠ses como Chile o Brasil ya lo utilizan como una medida para reducir los gases efecto invernadero.

Es fundamental que a la hora de trazar una estrategia para reducir los gases que contribuyen al calentamiento global, los ganaderos también tengan presente la importancia de modificar otras prácticas perjudiciales para el efecto invernadero. Por ejemplo, el combustible utilizado en el transporte o la continua modificación del suelo también son prácticas nocivas ya que expulsan compuestos como el CO2 o el N2O.

Por ello, desde las entidades del Grupo Caja Rural somos conscientes de que, en un contexto de crisis clim√°tica y circunstancias tan vol√°tiles como las actuales, la ganader√≠a y la agricultura deben contar con el mayor n√ļmero de herramientas y recursos a su alcance.

Los seguros agrarios que ofrecemos en colaboración con seguros RGA protegen las producciones agrícolas y ganaderas ante fenómenos meteorológicos adversos y, en general, imprevistos que pueden comprometer su actividad profesional. Porque la crisis climática es algo que nos afecta a todos, pero en particular se ceba con aquellos oficios del sector primario que dependen directamente de la respuesta de la naturaleza.